【新旧约全书】Holy Bible, Chinese Union Version (GB), Textfile 20010201.

与毗邻居士谈神学和理性,从《信仰的胜利》说起

从罗马的一座建筑说起。居士如果去过罗马,会发现城内大部分中世纪教堂现在已经改头换面披上了巴洛克的外装。据说唯一保留着哥特式风格的只有万神殿侧后临街相望的那座似乎不那么起眼的“女神殿遗址圣母堂”( Basilica di Santa Maria sopra Minerva),道明会...

2022年12月7日星期三

別蹚德州渾水 回歸加州吧

德州民主黨人出走外州已經不是第一次 ,造成議事延宕。(KXAN電視台)
德州民主黨人出走外州已經不是第一次 ,造成議事延宕。(KXAN電視台)

大約50名德州州議員今年8月暴走華府的新聞,給自由派專欄作家佛魯洛(Joe Ferullo)反譏德州政客的機會,他向從加州遷到德州的人發出召喚,請他們省思德州過去一年中發生的巨變,認真考慮重回加州生活。佛魯洛的原文相當精簡,中德州的新聞網站「我的聖安東尼奧」(MySanAntonio.com)給它做了追蹤報導,以確認佛魯洛的意思。

自由派專欄作家佛魯洛。(Joe Ferullo領英網頁)
自由派專欄作家佛魯洛。(Joe Ferullo領英網頁)

佛魯洛現居於洛杉磯,它曾是三大主流電視媒體CBS、NBC和ABC的執行製作人,他的原文「不用在德州蹚渾水,回歸加州吧」(Don't mess around with Texas – just move back to California) 7月18日刊登在「山莊報」(the Hill) ,引發正反兩面的巨大迴響,德州的保守派人士讀後恨之入骨,但德州的自由派人士讀之心中大快,在被共和黨掌政者壓迫得難以呼吸之下,他們總算出了一口惡氣,愛加州的人則認為作者的意見十分貼心。

50名德州州議員暴走華府,作家佛魯洛藉此反譏德州政客。(Kassy Dillio...
50名德州州議員暴走華府,作家佛魯洛藉此反譏德州政客。(Kassy Dillion推特)

佛魯洛指出,過去十多年許多加州人遷居到德州,單是在2019年就有8萬多,其中有許多是科技業的員工,另外還至少有幾十家企業把總部搬到德州,其中最大的是甲骨文(Oracle) 、惠普(Hewlett-Packard)和特斯拉電動車(Tesla)。德州是紅州,加州是藍州,德州政客每每以此譏諷加州人,令加州死忠者心中憤恨難忍。

惠普遷往德州。(Hewlett-Packard網頁)
惠普遷往德州。(Hewlett-Packard網頁)
特斯拉電動車高調遷德州。(Tesla網頁)
特斯拉電動車高調遷德州。(Tesla網頁)
甲骨文公司遷到德州。(Oracle網頁)
甲骨文公司遷到德州。(Oracle網頁)

這波出走潮可能還會繼續,但佛魯洛問道:這些遷走的人,在德州真的得到了他們宣稱的「更優越生活品質」(quality of life) 嗎?德州州長、副州長、檢察長和州議會的共和黨多數,以絕不讓步、永不妥協的鐵腕作風強行制定了兩項「緊縮投票權」法案,為了避免法案被強行過關,一大批民主黨籍議員7月12日搭乘專機到華府躲避以示抗議,難道德州人民沒有為此怨憤?佛魯洛指出,這些議員避得了一時,避不過長久,共和黨終究會想出辦法,讓這兩項法案成為州法。

德州議員出走已不是第一遭,在2003年,民主黨籍議員為了「重畫選區」議案逃離德州,不過那次離家比較近,其中一批向北逃到奧克拉荷馬州,另一批向西逃到新墨西哥州,他們原本預期四、五天後共和黨會稍作妥協,所以只帶了幾件衣服,結果共和黨寸步不讓,他們在外州待了一個多月,日子過得十分艱苦,家中的要事只能託人代辦,最後他們還是乖乖回家了。

德州佬隨身帶槍 你安心嗎?

佛魯洛提到州議會最近通過的兩項議案,一項是成年人都可以隨身攜帶槍械,連許可證都不需要,在這樣的環境中,加州遷來的人真的可以感到安全?最近因為細故拔槍的事件不少,莫非德州真的要回到西部拓荒的野蠻年代?對攜槍者而言,這其實也是個陷阱,6月初休士頓的24歲女子瓦加斯(Angelia Vargas)與丈夫帶著孩子在街上騎自行車,鄰居的小狗衝出門好奇的向三人跑去,瓦加斯毫不遲疑地拔出手槍朝狗開了三槍,但都沒有打中那隻狗,其中的一發子彈從路面上彈起,打中自己孩子腹部,警方以威脅公眾安全罪名將她逮捕控罪。

德州對墮胎規定嚴,被認為剝奪婦女權利。(Unsplash網頁)
德州對墮胎規定嚴,被認為剝奪婦女權利。(Unsplash網頁)
德州槍枝過多,被認為是影響治安的重要因素。(Fort Worth Gun Sho...
德州槍枝過多,被認為是影響治安的重要因素。(Fort Worth Gun Show)

另外,州議會還通過了「心跳法案」(Heartbeat Bill) ,規定懷孕已滿六周的婦女不可進行墮胎,違反的婦女和醫護人員會被重重罰款,甚至還要坐牢。法案的細節中還鼓勵反墮胎人士去起底,提訴可能違反法規的嫌疑者,如果訟案成立,可以獲得對違規者罰金的一部分,最低獎金為1萬元,這項法案將於9月1日生效。

接著佛魯洛質疑德州掌權者究竟是否關心小市民的福祉,2月中旬的那次世紀大寒中,有450萬老百姓斷電,暖氣不動、供水停頓、食物短缺,至少有151位州民在這場天災加人禍中喪命,但是對共和黨掌政人而言,這種問題不會影響到他們的生活,供電系統主管知道這些人不能得罪,他們知道這些人的住址,所以政客的家絕不會停電,在這屆會期中,州議會根本沒有把提升供電可靠性的議題排進議程。

從加州遷來的科技企業多半是進駐奧斯汀都會區,企業主管告訴員工,奧斯汀的治安比加州好得多。但根據「德州人」(the Texan)新聞網站4月19日的報導,奧斯汀今年4月的上半月,遭謀殺的死者人數是去年同期的五倍。另外,從今年初到4月中旬,整體的犯罪案件比去年同期多了53%。

德州稅有利企業 卻苦員工

佛魯洛認為,要想把企業吸引回加州有相當的困難度,這主要是錢的問題,而企業難免會把錢看得比什麼都重。德州的企業稅比加州輕得多,而且給德州員工的工資也可以比較少。加州州政府制定的最低工資是每小時14元,科技業重鎮舊金山更是高到16.07元,但是在德州,最低工資只有7.25元。給員工的薪資少,代表公司利潤升高,公司主管的紅利(bonus)就會更多,沒有主管會推卻更多的紅利。

但那是公司高層的算盤,員工自己要為自己和家人精打細算,雖然德州的房地產比較便宜,但工資也相對較少,這樣真的占到了便宜嗎?另外,德州人對加州來的人並不歡迎,少數族裔的人更被本地白人排斥,與其忍受鄰居同事冷眼相待,加州的空氣汙染、地震、非法移民特多、無家可歸者占據街頭等的問題,似乎是同一等級的不愉快。

德州奧斯汀有花海美景,但花粉過敏者卻敬而遠之。(Visit Austin)
德州奧斯汀有花海美景,但花粉過敏者卻敬而遠之。(Visit Austin)
德州電網不穩定在大風雪中斷電,遭到各方譴責。(德州ERCOT)
德州電網不穩定在大風雪中斷電,遭到各方譴責。(德州ERCOT)
遷入德州奧斯汀企業認為治安佳。(奧斯汀市警局)
遷入德州奧斯汀企業認為治安佳。(奧斯汀市警局)
加州有氣候乾爽的海灘。(City of Huntington Beach)
加州有氣候乾爽的海灘。(City of Huntington Beach)
德州共和黨籍州長艾伯特(右)強悍作風,造成德州兩黨針鋒相對。(艾伯特臉書)
德州共和黨籍州長艾伯特(右)強悍作風,造成德州兩黨針鋒相對。(艾伯特臉書)

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